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Le sens olfactif du chien

Dernière mise à jour : 4 sept. 2023

L'olfaction, ou le flair, chez le chien est extrêmement développée et constitue l'un de ses sens les plus puissants. Ils possèdent environ 300 millions de récepteurs olfactifs, soit environ 50 fois plus que les humains. De plus, la partie du cerveau responsable de l'olfaction, le bulbe olfactif, est beaucoup plus grande chez les chiens que chez les humains.


Cette acuité olfactive leur permet de détecter et d'identifier une grande quantité d'odeurs, même à de très faibles concentrations. En effet, les chiens peuvent percevoir des odeurs jusqu'à 100 000 fois plus faibles que les humains. Ils sont donc capables de repérer des substances odorantes présentes à des distances et des profondeurs qui sont inaccessibles pour nous.


De plus, l'olfaction chez le chien est également liée à d'autres sens, tels que le goût et l'ouïe. Lorsqu'ils détectent une odeur, les chiens entrouvrent la bouche pour goûter* et analyser la substance. De plus, ils sont capables de différencier différentes odeurs, qu'il s'agisse de nourriture, d'odeurs corporelles, d'odeurs de personnes ou d'animaux, ou même d'odeurs spécifiques liées à des substances comme les drogues, les explosifs ou les maladies.


Ils peuvent également différencier différentes odeurs pourtant très similaires, ou reconnaître des odeurs spécifiques, même après une longue période de temps. Par exemple, les chiens de recherche et de sauvetage peuvent retrouver des personnes disparues, parmi d'autres odeurs environnantes.


De plus, nos toutous peuvent également détecter des changements subtils dans les odeurs, ce qui leur permet de repérer que leur maman humaine est enceinte, mais également des signes de maladies chez les humains, comme le cancer ou l'hypoglycémie.


Le sens olfactif du chien - Boules de Poils

Pourquoi est-il important de stimuler le flair du chien?


Faire travailler le sens olfactif du chien présente de nombreux avantages et bénéfices pour son bien-être et son équilibre.


Voici quelques raisons pour lesquelles il est important de stimuler et de faire travailler ce sens chez les chiens :


1. Stimulation mentale :

L'odorat est l'un des sens les plus développés chez les chiens et constitue une importante source de stimulation mentale pour eux. Lorsqu'ils sont engagés dans des activités olfactives, comme la recherche de jouets, de nourriture ou d'odeurs, cela les aide à exercer et à maintenir leur cerveau actif.


2. Réduction du stress et de l'ennui :

Les chiens peuvent parfois s'ennuyer ou être stressés, ce qui peut entraîner des comportements indésirables. En leur offrant des activités olfactives, on leur permet de canaliser leur énergie mentale et physique de manière positive, ce qui contribue à réduire le stress et l'ennui.


3. Renforcement du lien avec le propriétaire :

Lorsque les chiens travaillent en collaboration avec son parent humain dans des jeux olfactifs ou des séances de pistage, cela renforce leur relation et leur confiance mutuelle. Cela favorise également la communication et la compréhension mutuelle entre le chien et son propriétaire.


4. Stimulation physique :

Certaines activités olfactives impliquent également une certaine activité physique. Cela permet de maintenir les chiens en bonne santé, d'améliorer leur condition physique et de les garder en forme.


5. Utilisation des capacités naturelles du chien :

Les chiens ont évolué pour être des chasseurs et des chercheurs. Faire travailler leur sens olfactif leur permet d'utiliser leurs capacités naturelles et de satisfaire leurs instincts de recherche et de découverte.


6. Une fatigue saine :

La stimulation mentale qu'entre les jeux de flairs les fatiguent sainement. Saviez-vous qu'une heure d'olfaction équivaut à 4h de marche?


Le sens olfactif du chien - Boules de Poils

Comment stimuler le sens olfactif du chien?


Pour entraîner l'olfaction de votre chien, vous pouvez entraîner votre chien à suivre une piste ou une trace d'odeur spécifique :


1. Choisissez un endroit calme et sans distractions pour l'entraînement.


2. Préparez des friandises, ou des jouets, à cacher. Assurez-vous qu'ils ont une forte odeur pour que votre chien puisse les repérer facilement.


3. Commencez par les cacher dans un endroit assez simple.


4. Encouragez votre chien à chercher les friandises ou les jouets en utilisant des mots comme "cherche" ou "trouve". Vous pouvez également utiliser un geste de la main pour indiquer la direction.


5. Récompensez-le chaque fois qu'il trouve une friandise en le félicitant verbalement et en lui donnant une récompense.


6. Augmentez progressivement la difficulté en cachant les friandises dans des endroits plus complexes, en utilisant des cachettes en hauteur, en ajoutant des distractions ou en augmentant la distance.


=> Une autre alternative, est qu'une personne peut se cacher, vous faites sentir un t-shirt de cette personne à votre chien, et ensuite il doit la chercher.


=> Variez les types de friandises ou de jouets utilisés pour que votre chien apprenne à reconnaître différentes odeurs.


=> Répétez régulièrement les exercices d'entraînement de l'olfaction pour renforcer les compétences de votre chien.


Le sens olfactif du chien - Boules de Poils

Autres tips pour l'entrainement de votre toutou :


- Utilisez des jeux de recherche spécifiques pour entraîner l'odorat de votre chien, comme le "jeu des boîtes". Placez plusieurs boîtes ou gobelets devant votre chien et cachez une friandise sous l'une d'entre elles. Demandez à votre chien de trouver la boîte contenant la récompense.


- Utilisation de puzzles olfactifs : utilisez des jouets ou des puzzles spécialement conçus pour stimuler l'odorat du chien. Ces puzzles peuvent contenir des cachettes ou des compartiments où les chiens doivent chercher et trouver des friandises.


=> Pour améliorer l'olfaction de votre chien, il est important de pratiquer régulièrement ces exercices. Consacrez quelques minutes chaque jour à travailler son flair.


Il est important de noter que l'entraînement de l'olfaction du chien peut demander du temps et de la patience. Certains chiens peuvent avoir un odorat plus développé que d'autres, il est donc important d'adapter l'entraînement en fonction des capacités de chaque chien.


N'oubliez pas d'utiliser des récompenses positives, comme des friandises ou des félicitations verbales, pour renforcer le comportement souhaité. Soyez patient et encourageant lors de l'entraînement, car cela peut prendre du temps avant qu'il ne devienne expert dans la détection des odeurs.


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Conclusion


En résumé, grâce à leur olfaction puissante et sensible, les chiens sont capables de différencier et d'identifier une large gamme d'odeurs, ce qui en fait des partenaires précieux dans de nombreux domaines, tels que la recherche, la détection, la thérapie et la sécurité.


Faire travailler le sens olfactif du chien est essentiel pour son bien-être physique et mental. Cela lui permet de rester stimulé, actif et équilibré, tout en renforçant la relation avec vous.


J'espère que cet article vous a plu, n'hésitez pas à partager ou laisser un commentaire.


Leysen Yasmina - Comportementaliste Canin


* Les chiens peuvent "gouter" les odeurs grâce à un organe appelé voméronasal ou organe de Jacobson, situé entre la bouche et le museau. Il relie les informations gustatives et olfactives.

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